Población de Santander
(Colombia)
(Extraido de: Santander - Aspectos Geográficos - Instituto geografico "Agustin Codazzi")

Indice

Población
Poblamiento
Visión Histórica
Poblamiento indigena
El mestizaje
La conquista
La Colonia
La Indipendencia
La República
Patrón actual de poblamiento
Población actual
Crecimiento urbano
Patrón de poblamiento
Estructura de la población
Desequilibrio regional y migraciones internas

Figuras:
1)   Etnohistoria Siglo XVI
2)   Crecimento de la población departamental
3)   Crecimento urbano de la ciudad de la
      ciudad de Bucaramanga.
4)   Densidad de la población rural
5)   Densidad de la población total municipal
6)   Distribución espacial de la población
7)   Variación de la población
8)   Dinámica de la población
9)   Población por grupos de edades
10) Pirámide de edades por sexo según censo
       de población
11) Grado de concentración de la población
12) La migración en Santander
13) Areas de atracción de población
Población
La ocupación del espacio en un lugar obedece a la voluntad del hombre, expresada directamente en la tarea de la fundación de ciudades y la explotación de los recursos naturales de la tierra.

Poblamiento
En análisis retrospectivo de la población santandereana, parece indicar que tanto el poblamiento precolombino como el asentamiento de los españoles, estaba determinado por las posibilidades que brindaba el territorio ocupado.

Desde los primeros días de la Conquista, se crearon centros urbanos como puntos de operación. Este patrón de asentamiento humano, estrechamente vinculado a la actividad de extracción primaria, funcionó durante cuatro siglos, pero a partir del siglo XIX sufrió la primera alteración por el impacto del petróleo (en 1873 Barrancabermeja era un corregimiento, pero a partir de 1922 se le dió la categoria de municipio por la importancia que tomó la explotación del petróleo), respecto de las demás actividades económicas del departamento.

Visión Histórica

Durante los períodos de la Conquista, Colonia e Independencia (siglos XVI, XVII y XVlll y gran parte del siglo XIX), se fundan ciudades en los sitios donde habitaban grupos indigenas o en donde existian yacimientos mineros. El afianzamiento de la Conquista se logró mediante la actividad agropecuaria y la explotacion minera, lo cual dio solidez alas ciudades recientemente fundadas. Posteriormente, la expansion del comercio exterior convirtio la agricultura de subsistencia en agricultura comercial y la restriccion impuesta por los españoles mediante gravámenes que fueron el punto débil, dio origen alas primeras luchas por la independencia, quien el año de 1782 gestaron el célebre movimiento comunero cuyo centro fue el Socorro.

La independencia no modificó el patrón de ocupación espacial de la poblacion. Solo a mediados del siglo XX, cuando se dan los primeros pasos para la interconexión del territorio a través de una red de carreteras, se altera el patrón antes establecido.

Poblamiento indígena

Se desconoce el número de primitivos que había en el momento de la Conquista, pero segan crónica de la época se pueden establecer los siguientes grupos según el nivel de desarrollo alcanzado.


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Nómadas
Indigenas Carares, Agataes, Yariquies, quienes habitaban el valle del Magdalena. Eran belicosos y con frecuencia atacaban a otras tribus. Estos grupos fueron prácticamente exterminados por el impacto de los conquistadores.

Sedentarios
Indigenas Guanes, ubicados en el centro del territorio, eran agricultores por lo cual habían desarrollado un sistema de riego artificial que les permitra obtener abundantes cosechas; sembraban maíz, auyama, habas, yuca, tambien fique, tabaco y algodón. Tejían el algodón, los cabellos humanos y el fique, con gran maestría. Elaboran la cerámica y desarrollaron la metalurgia para trabajar el cobre.

 

INFORMACION DEL DESARROLLO DEL PUEBLO GUANE

El inicio de la actividad artesanal en Santander se remonta al mundo prehispánico, con las culturas GUANE Y CHITAREROS, ambas sociedades además de ser laboriosos agricultores, tenían el gusto de lo estético lo cual fue plasmado bellamente en las pictografías la alfarería y objetos de uso cotidiano.

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La cultura Guane tuvo un gran desarrollo agrícola, pues producían para el intercambio, maíz, coca, tabaco, frutas y algodón, utilizando avanzadas técnicas agrícolas basadas en principios de riego artificial.

En las culturas Guanes y Chitareros se puede resaltar el desarrollo de la agricultura, el tejido y la fabricación de cerámica que les permitió tener un comercio activo con otras etnias como Muíscas, Yariguíes y con las culturas del litoral Altántico, intercambiando tabaco, coca, maíz, algodón textiles y alfarería por sal y productos que no tenían en su región como caracoles de gran significado ritual.

Además de la agricultura, los Guanes también impulsaron el cultivo de las "hormigas" , el consumo de estas hormigas a nivel local fue bastante importante y tal como sucede hoy día en Santander, seguramente fue una actividad económica que se involucró en el comercio al menos de manera regional.

La industria del tejido entre los Guanes tuvo gran importancia debido a:

La necesidad de intercambiar mantas, telas y vestidos con el propósito de obtener productos que no producían en su territorio.

La costumbre de pagar tributos con tejidos a caciques o jefes políticos

Vestidos con mantas lujosas a los Indios para su despedida terrenal.

La jerarquización en el Tipo de Tejido de las mantas dependiendo del uso ritual, doméstico o de quien la portara. Según su poder dentro de la comunidad.

Los estudios arqueológicos han demostrado que utilizaban fibras de algodón finamente hiladas y torcidas con el objeto de fabricar mantas de diferentes tamaños. Para lograr el tejido utilizaban "usos" con volantes y cabo de madera o cerámica.

Indigenas Chitareros, ubicados en el oriente del territorio, eran agricultotes, pero su cultura no alcanzó el desarrollo de los Guanes, si bien elaboraban cerámicas y herramientas de hueso y de piedra.

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El mestizaje

El mestizaje, como todo proceso de aculturación (mezcla cultural), no pudo darse sino a nivel individual una vez rotos los lazos familiares que integraban la comunidad indígena; ruptura que se llevó a cabo mediante el reparto de los indios a los curas doctrineros para cristianizarlos y el traslado de las jóvenes a las viviendas de los españoles para trabajar en el servicio doméstico, posteriormente los españoles y los alemanes se fueron mezclando con los indigenas.

Dice el cronista Oviedo que: . . . "en el año de 1763 quedaban tan solo en el pueblo de Guane 150 indios, en el pueblo de Curití 30 y en Bucaramanga y Rionegro 20". (1)

La catástrofe demográfica se debió a las siguientes causas:

  • La desintegración familiar
  • Las epidemias, especialmente la de viruela que a mediados de 1600, atacó a la población.
  • El trabajo al que fueron sometidos algunos guanes, quienes debían llevar fajos muy pesados hasta el desembarcadero de Vélez a través del camino del Carare (2)

La Conquista

El primer español que llegó a tierras de Santander fue Antonio de Lebrija en el año de 1529. Posteriormente, en el año de 1532 llegó Don Ambrosio Alfinger, de origen alemán, quien remontó el río Lebrija y acampó en tierras de Bucaramanga, siguió hasta Guaca y continuó por el río Chicamocha.

(1) Germán COLMENARES, Historia Económica y Social de Colombia.

(2) Geografía Económica de Santander, obra citada,

 

Bucaramanga